Alegria está de volta – na Praça da Graça

Por:Benedito
Gomes(*)
Nos anos 60 e 70, em nossa bela e querida Parnaíba,
nas noites de natal e ano novo, o parnaibano tinha dois lugares para passar nestas
duas noites. Milhares passavam em casa, com a família, e centenas desciam para
a Praça da Graça. Naquela época a cidade ia pouco além da Rua Tabajara, não
existia Pinheiro Machado, Bairro Piauí, nada disso. O ponto de encontro da
juventude e também de famílias, com crianças e tudo mais, era a Praça da Graça.
O areial dominava os bairros, poucos tinham transportes, muitos desciam e subiam
nos ônibus do Senhor Aguiar, a maioria fazia o percurso a pé, eu estava entre
estes.
As lojas no entorno da Praça e Rua Marechal Deodoro
ficavam abertas até meia noite. Tanto a Praça como as lojas estavam embelezadas
e enfeitadas com árvores de natal, cobertas de lâmpadas coloridas e
pisca-pisca, era o que havia de mais moderno na época.
Na noite de Natal o ponto forte era a missa da meia noite,
ou “missa do galo”, como muita gente chamava. Depois da missa, já de madrugada,
era o retorno para casa. Dava-se um aceno de mão para a banda que ainda tocava
no coreto, em frente ao presépio, fazia-se o sinal da cruz e começava a
caminhada para casa. Eram centenas caminhando, conversando, sorrindo, era só
felicidade.
A noite do dia 31 para o dia primeiro, ai mudava tudo:
quase ninguém ficava em casa, a praça lotava. Ali pelas onze horas foguetes
estouravam para todos os lados, pessoas se abraçavam, desejando feliz ano novo
e começava a retirada de volta para casa e também para os bailes de réveillon,
nos clubes da cidade.
Sec. Gracinha

Chega a década de oitenta, ai a cidade começa com um
rápido crescimento em todas as direções: a Avenida São Sebastião vai do centro
ao aeroporto; a Pinheiro Machado, cruza a cidade de ponta a ponta; nestas duas
grandes avenidas e em outros lugares, lindos como a Avenida Nações Unidas
“Beira Rio” vão surgindo restaurantes, bares, lanchonetes e mais uma infinidade
de atrações, que fizeram com que diminuísse a vida noturna na Praça da Graça. O
movimento diário sempre foi o mesmo, devido o forte comércio no centro da
cidade, agencias bancárias e duas grandes e bonitas igrejas católicas nela
instaladas.

Durante décadas, a praça vem resistindo à
administrações diversas. Cada cidadão que administrou nossa cidade, com o
honroso título de Prefeito Municipal, fez o que foi possível, pela cidade como
um todo, e em especial pela Praça da Graça, por ser o mais conhecido e mais
belo logradouro público de Parnaíba. Nos últimos meses a Praça da Graça passou
por uma restauração, aliás, por uma revitalização total. Mão Santa no comando
da prefeitura e a Dra. Maria da Graça -“Gracinha”, na Secretaria de Infraestrutura,
planejaram e executaram um belo projeto que deu luz e vida à Praça da Graça.
Sábado, vinte e um de outubro, eu, minha esposa e um
casal de amigos viemos às vinte horas fazer uma visita e desfrutar do belíssimo
local em que foi transformado a nossa praça.
Centenas de pessoas caminhavam de um lado para o
outro. Em cada olhar uma surpresa com o que estavam vendo; em cada rosto um
sorriso, pela felicidade de estarem ali. Crianças e adultos, admirando os
gansos, atuais moradores recém chegados e hospedados. Para alegria de todos, a
fonte luminosa jorrava água, com seus jatos coloridos e da Igreja Matriz
ouvia-se cânticos religiosos e sons gregorianos, na celebração da santa missa.
Agradecemos a Deus, agradecemos a todos: os gestores, técnicos e operários, que
com seus conhecimentos souberam colocar cada coisa em seu lugar, para que
voltasse a alegria, a grandeza e a beleza em nossa Praça da Graça. (Fotos:Walter Frota Fontenele)
(*)Benedito Gomes
Contador UFPI

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